Ваш дошкольник увлекается динозаврами? Сыплет названиями геологических периодов и запросто отличает анкилозавра от орнитомима? Поздравляем. Ученые связывают это увлечение с высокой самооценкой, хорошей памятью и будущими школьными успехами.

Неисчерпаемый источник для детской фантазии

Чаще всего ребенок увлекается динозаврами в возрасте от 2 до 7 лет. Дети выучивают сложные названия ископаемых рептилий и могут вполне грамотно рассказать про их образ жизни. Детская одержимость динозаврами сегодня носит массовый характер. Хорошая новость: это нормально.

Детские психологи называют увлеченность определенной темой «устойчивым интересом». Эта психологическая особенность встречается примерно у трети дошкольников. Исследования что больше всего дети любят транспортные средства — самолеты, поезда и автомобили. Динозавры идут сразу за ними.

Все началось с опубликованного в 1912 году научно-фантастического романа Артура Конан Дойля «Затерянный мир». Он был экранизирован семь раз. С конца 1980-х воображение детей захватили франшизы «Парк Юрского периода» и «Земля до начала времен». Сегодня динозавры представлены в массовой культуре еще шире.

Как динозавры помогают решить возрастные задачи развития?

Американский палеонтолог Кеннет Лаковара предполагает, что с помощью динозавров дети стараются заслужить авторитет у взрослых. «Я не знаю, — пишет он, — как они запоминают столько названий разных видов, но мне кажется, что для них это первая возможность почувствовать себя экспертом в чем-либо. Уровень знаний, которыми может обладать ребенок, серьезно поражает, особенно если учесть, что средний взрослый человек может вспомнить в лучшем случае десять видов динозавров».

Так это или не так, мы не знаем. Главное, что увлечение это хорошее и полезное. Авторы исследования 2008 года пришли к выводу, что наличие устойчивого интереса в раннем детстве способствует развитию памяти, уверенности в себе, внимательности и настойчивости, а также формирует навык глубокой обработки и категоризации информации.

В школьном возрасте увлеченные динозаврами дети, как правило, имеют интеллект выше среднего и чаще получают хорошие оценки. По сути, динозавры делают детей умнее и помогают им лучше учиться.

Увлечение динозаврами дает ребенку возможность изучать новую тему самым естественным для детского возраста способом — через игру. Ребенок сам задает вопросы и находит ответы, набирается опыта. Именно так — через умение изучить вопрос и стать в нем экспертом — строят свою карьеру взрослые. Для детей ведущий вид деятельности — игра. Погружаясь все глубже в тему, которая им интересна, они словно «играют в работу», готовя свой мозг к задачам взрослой жизни.

Динозавры помогают детям безопасным образом исследовать свои эмоции. В дошкольном возрасте интенсивно развивается психическая сфера ребенка: он сталкивается с различными страхами и учится контролировать свое эмоциональное состояние. Удивительные существа, похожие на фантастических драконов, словно объединяют в себе научный подход и мир сказки. Их не нужно бояться, ведь они давно вымерли. Эти огромные и угрожающие существа не спрячутся ночью под кроватью и не нападут на вас в лесу.

Все это делает динозавров для детского сознания одновременно и страшными, и безопасными. Значит, и играть в них можно по-разному: спасаться от них, «превращаться» в них и пугать окружающих, разыгрывать битвы между хищниками. Ребенок получает возможность «проиграть» свой страх в безопасном пространстве и научиться регулировать свое эмоциональное состояние.

Доктор, это нормально?

Большинство родителей спокойно воспринимают увлечение ребенка, особенно если один предмет интереса сменяется другим. Но бывает, что ребенок на несколько лет зациклился на одной теме. Надо ли принимать меры?

Стоит обратиться к специалистам, если это увлечение сопровождается узостью выбора в других сферах жизни. Например, ребенок строго следует определенным маршрутам, четко разделяет еду на любимую и недопустимую, имеет «незаменимые» предметы одежды. Это может быть проявлением расстройств аутистического спектра. Возможно, тут нужна консультация детского психиатра.

Обычно, когда ребенок идет в школу, увлечение динозаврами постепенно сходит на нет. Свободного времени становится меньше. Новый круг общения, новая информация смещают фокус внимания ребенка и расширяют кругозор. Теперь ему доступны другие способы заслужить одобрение окружающих — например, хорошо учиться. Школьники постепенно отдаляются от объекта своего интереса, а затем и вовсе о нем забывают.

Большинство детей с устойчивым интересом к динозаврам не станут палеонтологами. Но эта фаза важна для их развития. Родители могут внести свой вклад в поддержание подобного интереса с помощью книг, интернета, экскурсий в музеи или бесед. Когда дошкольник в очередной раз начнет увлеченно рассказывать о разнице между плотоядными и травоядными ящерами, постарайтесь слушать его с вниманием. Во-первых, это полезно для развития ребенка, а во-вторых, это не навсегда.